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BLOG VIAJE A INDIA SUR EN 2022

Después de ocho años de nuestra última visita y pasar una pandemia, volvimos a la India en octubre de 2022.  Nuestro mayor objetivo era visitar el sur de la India, aunque por razones que más adelante explicaremos, también repetimos Agra (con el Taj Majal) y Benarés.

Un viaje por la India es fascinante, para nosotros el país más exótico que existe, pero no es cómodo: Las distancias son largas, hay mucha pobreza y suciedad, las diferencias culturales hace que a veces sea difícil comunicarse con la gente y sobre todo hay…….. mucho ruido!

Hemos calificado los destinos con una puntuación de 1 a 5 estrellas, según lo que nos parecieron:

  • Agra y Taj Majal                * * * * *
  • Benares                                  * * * * *
  • Pondicherry                           * *
  • Thanjavur                               * * * *
  • Madurai                                  * * * * *
  • Varkala                                    * * * *
  • Alapuzha                                 * * * * *
  • Cochin                                     *
  • Mysore                                    * * * * *
  • Hampi                                      * * * *
  • Ajanta                                      * * * * *
  • Ellora                                        * * * * * *
  • Bombay                                   * *

Esta calificación la haremos más concreta a medida que vayamos publicando cada destino.

Nuestro recorrido estuvo condicionado por el tiempo del que disponíamos, los medios de transporte, el Diwali y las cosas que considerábamos imprescindibles que debíamos visitar.

Hay sitios a los que, una vez vistos, no deberíamos haber ido y otros que, como solemos decir, los hemos tenido que dejar para otro viaje;  Entre estos últimos, los parques naturales del Sur como el de Naharahole o Periyan donde –con mucha suerte- se puede ver al Tigre de Bengala, los templos de Belur y  Halebidur, disfrutar de Ooty y su tren panorámico, visitar Munar y sus campos de té o descansar en las playas de Goa. De lo visitado por nosotros nos ha sobrado Pondicherry y, sobre todo, Cochin, como explicaremos.

Tras nuestra experiencia os dejamos algunos consejos si pensáis visitar la India. No queremos hacer una guía, simplemente dejaros alguna pincelada de nuestra experiencia

VISADO

El visado de turista que usamos nosotros es válido para 30 días, una vez que has entrado al país que es cuando empieza a correr el tiempo de expiración. Se solicita on-line y lo recibes en cinco días. No lo tramitan hasta 3 semanas antes del viaje; se puede pedir antes, pero no lo tramitan hasta ese plazo.  Desde que lo recibes tienes que entrar en la India en un plazo de 30 días sino pierde su validez.

Así que hay dos plazos de caducidad del visado: el primero que hay que entrar en el país antes de 30 días de ser aprobado (sino pierde su utilidad) y una vez entrado en la india dura 30 días. Es un visado de doble entrada, así que puedes salir, durante esos treinta días, una vez y volver a entrar.

La fecha de entrada en el visado la comprueban frecuentemente hoteles y la Policía cuando te piden el pasaporte. Es importante.

DESPLAZAMIENTOS

Os aconsejamos evitar en lo posible los desplazamientos por carretera en Bus o coche. Los viajes se hacen eternos por el tráfico,  el mal estado de muchas carreteras y la forma de conducir en la India. Para conducir allí necesitas tres cosas: buenos frenos, buen claxon y …. buena suerte. Si os decidís por el coche cogerlo siempre con conductor. A veces te juegas la vida en la carretera. Es mucho mejor la opción del tren y si las distancias son muy largas el avión. Nosotros descartamos el autobús, por incomodidad  y por riesgo, ya que los  conductores conducen muchas horas sin descansar y de hecho, vimos algún accidente grave.

TREN

El tren es la mejor opción. La red ferroviaria india es muy amplia y puedes llegar a donde quieras si tienes tiempo. Si quieres viajar en 1ª o incluso en 2ª es mejor que reserves con anticipación. Nuestro viaje ha  sido en octubre y como era Diwali y la gente se  movía de un lado para otro casi siempre no había billetes.

Para comprar los billetes usamos la App Ixigo, que funciona muy bien y te da, incluso, el status de los trenes en tiempo real. El problema es que para comprar los billetes de 1ª te remite a la App de IRTC, (la oficial de los ferrocarriles hindús)  en la cual no se admiten los pagos con tarjeta o cuenta de fuera de la India, por lo que hay que acudir a un agencia de viajes o una estación de tren.

TAXI o RICKSHAW

En vez de de pararlos en la calle y empezar el obligatorio regateo, se pueden contratar por medio de UBER o por otra aplicación que funciona en la India: OLA.  Pero funcionan algo distinto: siempre hay que pagar en efectivo (si pones la opción de pagar con tarjeta no responde nadie), no te ponen un precio fijo, sino que te ponen una horquilla en la que en nuestro caso, por lo menos, siempre pagamos el precio más alto y en alguna ocasión nos pidieron dinero para pagar la tasa de entrada al aeropuerto o el parking, por lo que también puede haber regateo con el chófer. No es fijo como en Europa.

Normalmente el conductor te llama antes de acudir para concretar el sitio de recogida, lo que  a veces es problemático porque muchos de ellos no hablan inglés.

También usamos en alguna ocasión las páginas http://www.rome2rio.com o https://12go.asia que, por ejemplo en Thanjore nos derivaron a la dirección https://onedroptaxi.com para un taxi y nos funcionó fenomenal.

PAGOS EN LA INDIA

Aparte de en efectivo en muchos sitios puedes pagar con tarjeta. El inconveniente es que en algunos lugares solo admiten tarjeta de la India. Ellos pagan con google pay y con otro sistema parecido, que está muy extendido, pero para configurarlos para el pago necesitas un banco hindú, aunque también admitían algún banco occidental, por ejemplo el Deustche Bank, pero eran solo unos pocos.

Los cajeros ATM están muy extendidos y los encuentras por todos sitios. A nosotros no nos cobró ninguno de ellos comisión. Usamos sobre todo el State Bank of India (SBI) que tiene muchos cajeros.

El templo  Brihadisvara Thanjavur

TARJETAS SIM

Compramos dos tarjetas AIRTEL en el mismo aeropuerto de Delhi. Tardan en activarse unas 12 horas. Una de las que compramos no se activaba, pero en la tienda del aeropuerto te facilitan su teléfono para que les puedas llamar y como hablan inglés sin problemas con un par de llamadas conseguimos arreglarlo. Las nuestras tenían 1,5 GB de datos al día, llamadas ilimitadas y duraba 28 días. En la web de Airtel pone que el precio es unos 3,65 dólares, pero creo que nos cobraron algo más en la tienda (no mucho). No tuvimos problemas de cobertura, salvo en Hampi, que no había cobertura.

Hay tiendas Airtel en muchos sitios si necesitáis alguna recarga o también se puede hacer desde el mismo teléfono

El teléfono no funciona muy bien en general y las conversaciones, en ocasiones, no se oyen muy bien.

Cartel sobre los monos en el Taj Majal

CUIDADO CON LOS MONOS

Los monos son exóticos para nosotros y pueden parecer adorables, pero  son animales salvajes y hay que tener cuidado con ellos. Sigue estos consejos:

  • No te acerques a ellos.
  • No les des de comer, ni lleves comida en la mochila en una zona con monos.
  • No les mires fijamente a los ojos, ya que se pueden sentir desafiados

Una chica hindú nos hizo la siguiente reflexión: te ha dado alguna vez comida un mono? Entonces porqué les tienes tú que dar comida?

Parece una tontería, pero si uno de ellos te araña o peor que eso, te muerde, puedes tener un serio problema de salud.

ENTENDERSE CON LA GENTE

Lo mejor de los viajes es la gente, pero en la India es trabajoso el hacerse entender. Hay un montón de idiomas (de los cuales 20 son oficiales) y aunque se supone que tienen como idioma común el inglés solo una parte de ellos lo hablan y muchos no tienen un nivel muy alto, aparte de que el acento a veces es difícil, por ejemplo en Tamil Nadur es bastante ininteligible.

Por otra parte, está el salto cultural con ellos que es muy grande. A veces no es cuestión de idioma. Por ejemplo, es difícil que cuando preguntes alguna cosa alguien te diga que no lo sabe o que no te entiende, muchas veces te dicen “yes” aunque no sepan la respuesta o no sepan inglés.

Si no tienes agobio te hace gracia, pero a veces cuando tienes prisa o necesidad, te puede llegar a exasperar un poquitillo.

    Nuestra intención es explicaros nuestra experiencia en la India poco a poco, si tenéis alguna pregunta nos la podéis hacer aquí o bien en nuestra cuenta de Instagram https://www.instagram.com/bidayando/

SLOW TRAVEL: VIAJAR SIN PRISA

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Se dice que hay tantos viajes como personas viajan,  también podemos decir que hay tantos viajes como formas de viajar. Si construyéramos la ecuación con las personas y las formas de viajar, los distintos tipos de viajes se nos dispararían exponencialmente.

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Saja-Nansa en Cantabria: Fin de semana

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  En agosto de 2018 aprovechando que, además del fin de semana,  teníamos libre jueves y viernes decidimos irnos a la  zona del Valle de Cabuérniga y  la Reserva Natural Saja-Besaya.  Nos alojamos en un Hotel con spa situado en el pueblecito de Renedo de Cabuérniga que nos sirvió de base para explorar la zona y para relajarnos en el spa al final de la tarde. Aunque es agosto el tiempo no ha sido muy “veraniego”.  Hemos tenido casi constante sirimiri  y temperaturas  máximas de unos 20º, lo cual no ha sido obstáculo para disfrutar la zona y su gastronomía. Seguir leyendo Saja-Nansa en Cantabria: Fin de semana

Londres: Trooping the colour (El cumpleaños de la Reina)

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La capital de Gran Bretaña está relativamente cerca de nuestra casa, un par de horas en avión, y a pesar de ello y de que hemos viajado a lugares muy remotos, a muchísimos kilómetros y usando muy diversos medios de transportes nunca habíamos estado en Londres. Lo curioso es que siempre había sido una meta para Maite, pero Antxón se resistía pensando que estaba muy cerca y que podíamos acercarnos en cualquier ocasión, que nunca llegaba.

Londres es la capital del último gran imperio, con el patrimonio cultural que ella conlleva, metrópolis de la última gran potencia colonial del siglo XIX, con la mezcla de razas y culturas más  variada  de cualquier ciudad occidental.

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DE CHIANG RAI A LUANG PRABANG POR EL MEKONG EN CRUISE

 

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Atardecer en el Mekong desde Luang Prabang

Cuando planificamos este viaje decidimos viajar desde el norte de Tailandia a Luang Prabang en Laos y aunque no íbamos sobrados de tiempo, nos atrajo la idea de hacerlo en barco por el mítico río Mekong. Cuando piensas en el sudeste asiático una de las imágenes que te vienen más frecuentemente a tu mente es la de este río.

Es un río de casi 5.000 kilómetros que atraviesa Tíbet, China, Birmania, Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam. Nace en la cordillera del Himalaya y desemboca en el mar de China Meridional. Según el escritor y explorador francés Michel Peissel, él descubrió las fuentes del río en 1994 en el Tíbet: podéis leer su experiencia en su libro “Los últimos bárbaros” -Editorial Península 1999-. Este río de vital importancia para la vida de más de 100 millones de personas, tanto por la pesca, ya que es el río del mundo que más recursos pesqueros tiene, y por el arroz, que debido a la abundancia de limo en el río, permite tener hasta tres cosechas anuales, siendo Vietnam el segundo país productor mundial de arroz. Seguir leyendo DE CHIANG RAI A LUANG PRABANG POR EL MEKONG EN CRUISE

TAILANDIA y LAOS – FIN DE AÑO

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Templo Blanco de Chiang Rai

Para nosotros dos –Maite y Antxon – no era la primera vez que íbamos a Tailandia, ni mucho menos a Asia, pero para este viaje teníamos un  objetivo específico que era doble, por un lado abrirle a Alex las puertas de Asia, ya que aunque también ha viajado mucho para la edad que tiene, se había circunscrito casi únicamente a Europa, y por otro lado queríamos hacer una pequeña incursión en Laos,  pequeña ya que no disponíamos de mucho tiempo.

Así que nos decidimos por tres zonas bastantes diferentes: En primer lugar el norte de Tailandia, Chiang Mai y Chiang Rai, en segundo lugar la incursión en Laos: viaje por el Mekong hasta Luanprabang y por último acabar en la playa, que por la época del año elegimos Phuket y las Islas Phi Phi, con una visita relámpago a Bangkok en el medio. De este manera nuestro itinerario se quedó así: Llegada a Chiang Mai – Chiang Rai – Mekong – Luang Prabang – vuelo a Bangkok – Phuket y Phi Phi – vuelta a casa.

Vamos a escribir unos par o tres posts sobre este viaje, que ojalá os sirvan de ayuda y os abran el apetito de visitar esos maravillosos paises

CHIANG MAI EN NOCHEVIEJA

BLOG CHIANG MAI

En el año 2011 estuvimos en Chiang Mai en un viaje en el que teníamos mucho tiempo y poca prisa, por lo que nos pasamos varios días en la ciudad, que nos encandiló.

La ciudad ha cambiado algo en estos años, creemos que como el resto de Tailandia, no sé cómo explicarlo…. Podemos decir que está más “civilizado”, tomando este término no como de más civilización, sino como más estandarizado para el turista: Las calles están más “ordenadas”, hay menos puestos de comida, los productos en los mercadillos tienen carteles con los precios, con lo que se ha perdido mucho del “encanto” del regateo, el precio de los “tuc tuc” se han puesto a nivel de los taxis, por lo que han pasado a ser un medio de transporte solo para turistas…. Sigue siendo una ciudad en la que merece la pena pasar un tiempo, con sus templos, el Doi Sutep, los elefantes, su rica comida …… pero, ha cambiado, a mejor? a peor? Depende de cada uno. Nosotros diríamos que a distinto.

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LAS MÉDULAS – QUE HACER UN FIN DE SEMANA

En Septiembre de 2017 hemos visitado la zona del Bierzo, con el propósito principal de ver el paisaje de las Médulas,  ese paisaje tan singular formado por la explotación de unas minas de oro en época del Imperio Romano.  El Bierzo es una comarca situada en el noroeste de León que linda con Galicia, de hecho en alguna zona se habla gallego y leonés, habiendo surgido un dialecto que le llaman berciano. Nos hemos quedado prendados del paisaje y de la gente del Bierzo. Da para mucho más que un fin de semana,  pero a continuación os ponemos que se puede hacer en dos o tres días:

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PARIS: ESCALA DE 7 HORAS

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Introducción: Este post fue escrito antes de que haríamos la escala. La verdad es que cuando la hicimos nos salió todo bien y con los tiempos que habiamos pensado. Nos dio tiempo a recorrer un poco de París y hacer mucho más amena las espera que permaneciendo en el aeropuerto.  Solo nos llevó un poco más tiempo que lo esperado sacar los billetes del tren del aeropuerto a París -ya que habia bastante cola en las maquinas expendedoras de billetes en el aeropuerto- y encontrar la consigna en la estación GARE DU NORD,  porque aunque más adelante os explicamos como encontrarla, tened en cuenta que la estación es muy grande y nos tardamos 10 ó 15 minutos llegar a ella. Bon voyage !

En nuestro próximo viaje al Sudeste Asiático tenemos una escala de 7 horas en París, por lo que se nos planteaba la cuestión de aburrirnos en el aeropuerto o intentar hacer una visita relámpago a París. Siempre surge el temor a perder el vuelo si surge algún inconveniente, pero hemos pensado que a partir de 7 horas podemos correr el riesgo. Pero hay que tener bien preparado el traslado hasta la ciudad por si las moscas!

El día 30 de diciembre llegaremos al Aeropuerto Charles de Gaulle de  Paris a las 8:50 horas y partiremos a las 16.15 horas ¡Hay que aprovechar el tiempo!

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